Intimidation of Somsak Jeamteerasakul

[Apologies for NM's late coverage of this important issue. Both of us have been away. AW and NF]

Many of us have observed the rise in vicious cases under Article 112 of the Thai Criminal Code and the 2007 Computer Crimes Act over the last few years. The charges and prosecution of Darunee Charnchoengsilpakul. The case against Chiranuch Premchaiporn. The list of pending cases under both laws grows.

Most recently, Dr. Somsak Jeamteersakul, Associate Professor of History at Thammasat University, has faced threats for dissenting thought and speech. On Sunday, 24 April 2011, Somsak issued a press statement detailing the threats and explaining the logic behind his work (Watch video footage of his statement here). Simultaneously, the Santi Prachatham Network of scholars in Thailand issued a statement decrying the threats and the broader context of constriction of freedom of expression.

Scholars residing in Australia, the U.S., the UK, Hong Kong, Denmark, Singapore, South Korea and Canada also signed a letter calling for an end to the constriction of freedom of expression in Thailand. The threats against Dr. Somsak represent one more instance of ominous intimidation of those who criticize those with power in Thailand. In the current political climate it seems as though both legal cases and extralegal intimidation and threats will continue against those who dissent.

The statement is posted in full below. If you would like to sign on to the open letter, please send your details [name, title, institution (if relevant)] to tyrell.haberkorn@anu.edu.au.

Open Letter Calling for Intellectual Freedom in Thailand

As scholars of Thai Studies located outside the country, we have watched with deepening apprehension as the space for the free exchange of ideas has dwindled in Thailand since the 19 September 2006 coup. This constriction of thought and speech has intensified since the violence of April-May 2010, with the notable examples of the detention of Dr. Suthachai Yimprasert, assistant professor of history at Chulalongkorn University, by the Centre for the Resolution of the Emergency Situation in April 2010, the charges filed against Mr. Giles Ji Ungpakorn for the alleged crime of lesè majesté, and the ongoing case against Ms. Chiranuch Premchaiporn, Prachatai webmaster.

In the last weeks, Dr. Somsak Jeamteerasakul, associate professor of history at Thammasat University, has joined those who have faced threats for criticizing the state, the monarchy, and the relation between them. We wish to express our grave concern over the recent harassment and threats made against Dr. Somsak Jeamteerasakul.

The intimidation of Dr. Suthachai, Mr. Giles, Ms. Chiranuch, and now Dr. Somsak, as well as countless ordinary citizens, is symptomatic of a broader set of practices which gravely threaten the exercise of rights and the future of democracy in Thailand. What is now clear is that dissent is not going to disappear from the Thai polity, no matter what repressive measures the state chooses to take. Those in power must realize that discussion and criticism – not blind loyalty – are necessary in a functioning democracy.

We stand with our colleagues in the Santi Prachatham Network and call for an immediate end to the threats against Dr. Somsak and an end to broader practices of constriction of speech.

Signed,

Dr. Michael K. Connors, La Trobe University
Dr. Nancy Eberhardt, Knox College
Dr. Nicholas Farrelly, Australian National University
Dr. Arnika Fuhrmann, Hong Kong University
Dr. Jim Glassman, University of British Columbia
Dr. Tyrell Haberkorn, Australian National University
Dr. Kevin Hewison, University of North Carolina-Chapel Hill
Dr. CJ Hinke, Freedom Against Censorship Thailand
Dr. Soren Ivarsson, University of Copenhagen
Dr. Andrew Johnson, Sogang University
Dr. Tomas Larsson, Cambridge University
Dr. Charles Keyes, University of Washington
Mr. Samson Lim, Cornell University
Dr. Tamara Loos, Cornell University
Dr. Mary Beth Mills, Colby College
Ms. Nattakant Akarapongpisak, Australian National University
Dr. Craig Reynolds, Australian National University
Mr. Andrew Spooner, Nottingham Trent University
Dr. David Streckfuss, Council on International Educational Exchange
Mr. Sing Suwannakij, University of Copenhagen
Dr. Michelle Tan, Independent Scholar, USA
Mr. Benjamin Tausig, New York University
Mr. Giles Ji Ungpakorn, Independent Scholar, UK
Dr. Andrew Walker, Australian National University
Dr. Thongchai Winichakul, University of Wisconsin-Madison
Mr. Kritdikorn Wongswangpanich, Aberystwyth University
Dr. Adadol Ingawanij, University of Westminster
Dr. Rachel V. Harrison, University of London
Dr. Pavin Chachavalpongpun, Institute for Southeast Asian Studies
Dr. Pongphisoot Busbarat, Australian National University
Mr.Watcharabon Buddharksa, University of York
Dr. Robert Albritton, University of Mississippi
Mr.Poowin Bunyavejchewin, University of Hull
Dr. Jane Ferguson, Australian National University
Dr. Napisa Waitoolkiat, Payap University

จดหมายเปิดผนึก

ในนามของนักวิชาด้านไทยศึกษาซึ่งพำนักอยู่นอกประเทศไทย เราได้เฝ้าสังเกตการลิดรอนพื้นที่ของการแลกเปลี่ยนทางความคิดที่เกิดขึ้นเรื่อยมานับตั้งแต่เหตุการณ์รัฐประหาร 19 กันยายน 2549 และมีความกังวลใจอย่างถึงที่สุด ทั้งนี้การคุกคามเสรีภาพของการคิดและการแสดงออกนี้ได้ทวีความรุนแรงมากขึ้นนับตั้งแต่เหตุการณ์ความรุนแรงเดือนเมษายน-พฤษภาคม 2553 ดังตัวอย่างที่สำคัญ เช่น การจับกุมกักขัง ดร.สุธาชัย ยิ้มประเสริฐ ผู้ช่วยศาสตราจารย์ภาควิชาประวัติศาสตร์ จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย โดยศูนย์อำนวยการภายใต้สถานการณ์ฉุกเฉินในเดือนเมษายน 2553 การตั้งข้อกล่าวหาหมิ่นพระบรมเดชานุภาพต่อนายใจ อึ๊งภากรณ์ และการดำเนินคดีต่อนางสาวจิรนุช เปรมชัยพร ผู้ดูแลเว็บไซต์ประชาไท

ตลอดช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา ดร.สมศักดิ์ เจียมธีรสกุล อาจารย์ประจำภาควิชาประวัติศาสตร์ มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์เป็นอีกผู้หนึ่งซึ่งถูกคุกคาม อันเนื่องมาจากการวิพากษ์วิจารณ์รัฐ สถาบันพระมหากษัตริย์และความสัมพันธ์ระหว่างสองสถาบันนี้ เราจึงต้องการที่จะแสดงออกซึ่งความห่วงใยอย่างที่สุดต่อกรณีนี้

การคุกคามที่มีต่อดร.สุธาชัย นายใจ นางสาวจิรนุชและ ดร.สมศักดิ์ เช่นเดียวกับที่เกิดขึ้นต่อประชาชนชาวไทยอีกจำนวนนับไม่ถ้วนนั้น เป็นลักษณะบ่งชี้ถึงการปฏิบัติอย่างกว้างขวางและหลายรูปแบบของรัฐ ซึ่งการกระทำเหล่านี้คุกคามต่อสิทธิเสรีภาพและอนาคตของประชาธิปไตยไทยอย่างรุนแรง  สิ่งที่ชัดเจนในขณะนี้คือ ความขัดแย้งจะไม่มีทางหมดไปจากระบบการปกครองของไทย ไม่ว่ารัฐไทยจะเลือกใช้มาตรการจัดการที่รุนแรงเพียงใด ผู้ซึ่งอยู่ในอำนาจควรจะตระหนักได้แล้วว่าการอภิปรายและการวิพากษ์วิจารณ์เป็นสิ่งที่จำเป็นต่อกระบวนการทางประชาธิปไตย ไม่ใช่ความจงรักภักดีอย่างไม่ลืมหูลืมตา

เราซึ่งมีชื่อด้านล่างนี้ขอแสดงจุดยืนเคียงข้างเพื่อนร่วมวิชาชีพจากเครือข่ายสันติประชาธรรม ขอเรียกร้องให้หยุดการข่มขู่คุกคามต่อดร.สมศักดิ์ และหยุดการปฏิบัติใดๆอันเป็นการลิดรอนเสรีภาพในการแสดงความคิดเห็น

Dr. Michael K. Connors, La Trobe University
Dr. Nancy Eberhardt, Knox College
Dr. Nicholas Farrelly, Australian National University
Dr. Arnika Fuhrmann, Hong Kong University
Dr. Jim Glassman, University of British Columbia
Dr. Tyrell Haberkorn, Australian National University
Dr. Kevin Hewison, University of North Carolina-Chapel Hill
Dr. CJ Hinke, Freedom Against Censorship Thailand
Dr. Soren Ivarsson, University of Copenhagen
Dr. Andrew Johnson, Sogang University
Dr. Tomas Larsson, Cambridge University
Dr. Charles Keyes, University of Washington
Mr. Samson Lim, Cornell University
Dr. Tamara Loos, Cornell University
Dr. Mary Beth Mills, Colby College
Ms. Nattakant Akarapongpisak, Australian National University
Dr. Craig Reynolds, Australian National University
Mr. Andrew Spooner, Nottingham Trent University
Dr. David Streckfuss, Council on International Educational Exchange
Mr. Sing Suwannakij, University of Copenhagen
Dr. Michelle Tan, Independent Scholar, USA
Mr. Benjamin Tausig, New York University
Mr. Giles Ji Ungpakorn, Independent Scholar, UK
Dr. Andrew Walker, Australian National University
Dr. Thongchai Winichakul, University of Wisconsin-Madison
Mr. Kritdikorn Wongswangpanich, Aberystwyth University
Dr. Adadol Ingawanij, University of Westminster
Dr. Rachel V. Harrison, University of London
Dr. Pavin Chachavalpongpun, Institute for Southeast Asian Studies
Dr. Pongphisoot Busbarat, Australian National University
Mr.Watcharabon Buddharksa, University of York
Dr. Robert Albritton, University of Mississippi
Mr.Poowin Bunyavejchewin, University of Hull
Dr. Jane Ferguson, Australian National University
Dr. Napisa Waitoolkiat, Payap University

About Tyrell Haberkorn, Guest Contributor